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L’année 2000: Brad Richards de l’IPE vole la vedette à la Coupe Memorial

 

 

L’année 2000, ç’a été le tournant du millénaire, un moment dans l’histoire marqué par le lancement du premier téléphone doté d’une caméra, par la première saison de la téléréalité américaine

« Survivor » et par le retour au jeu inspirant du légendaire attaquant des Penguins de Pittsburgh et ancienne super vedette de la LHJMQ, Mario Lemieux.

Ce fut aussi la première année où la Ligue canadienne de hockey a choisi une ville des provinces de l’Atlantique pour y tenir sa fête annuelle, alors que les Mooseheads de Halifax de la LHJMQ ont été désignés hôtes de la Coupe Memorial 2000, six ans seulement après leur naissance.

En tant que hôtes, les Mooseheads étaient assurés de participer au tournoi, bien que ça ne signifiait pas qu’il pouvait y avoir le moindre relâchement du côté de la compétitive formation menée par l’attaquant Ramzi Abid, dont les 158 points inscrits en saison régulière lui ont donné le deuxième rang dans la LHJMQ, derrière l’éventuel champion de la Coupe Memorial Brad Richards de l’Océanic de Rimouski. Un espoir de l’Avalanche du Colorado, Abid a fini par devenir admissible de nouveau au repêchage en vue de la séance de 2000, quand il a été réclamé au troisième tour par les Coyotes de Phoenix. Cette sélection s’est avérée judicieuse compte tenu de la performance d’Abid, alors que le jeune attaquant a continué d’exceller tout au long des séries de 2000, inscrivant 10 buts et 13 mentions d’aide en seulement 10 matchs avant d’ajouter 10 autres points pour terminer à égalité au premier rang des marqueurs de la Coupe Memorial.

Mais le Montréalais de naissance n’était pas le seul futur joueur de la LNH à enfiler le chandail des Mooseheads cette saison-là, puisque des joueurs comme Joe DiPenta, Ryan Flinn et le gardien Pascal Leclaire, entre autres, ont tous porté le rouge et le vert en 2000.

À la Coupe Memorial, les Mooseheads ont été rejoints par l’Océanic de Richards, les Colts de Barrie de la Ligue de l’Ontario ainsi que le ICE de Kootenay, à titre de représentant de la Ligue de l’Ouest. Au cours du tournoi rotation, Halifax a remporté deux matchs, sa seule défaite survenant contre Rimouski, alors que l’Océanic a affiché un dossier parfait de 3-0 tout en marquant neuf buts de plus que l’adversaire sur l’ensemble des rencontres.

Mené par Richards, couronné le meilleur marqueur de la LCH en 1999-2000 ainsi que récipiendaire du trophée de joueur de l’année, présenté au joueur par excellence de la ligue, l’Océanic a fini par décrocher la première Coupe Memorial de son histoire. Richards a réservé sa meilleure prestation du tournoi pour le match décisif, alors qu’il a marqué deux fois et ajouté une passe pour sceller la victoire contre les Colts. L’athlète originaire de l’Ile-du-Prince-Edouard s’est vu décerner le trophée commémoratif Stafford Smythe à titre de joueur le plus utile à son équipe durant la Coupe Memorial, sa dernière distinction au cours d’une saison tout simplement inoubliable.

C’étaient là les premiers signes de ce qui s’en venait pour l’éventuelle super étoile de la LNH, qui mènera le Lightning de Tampa Bay jusqu’à la conquête de la Coupe Stanley quatre petites années plus tard. Évidemment, Richards a reçu le trophée Conn-Smythe en tant que joueur le plus utile à son équipe dans les séries, après avoir récolté 26 points en 23 rencontres. En tout, il a mis un terme à sa carrière dans la LNH après y avoir disputé plus de 1100 matchs, couronnant le tout avec une autre conquête de la Coupe Stanley avec les Blackhawks de Chicago à son avant-dernière campagne.

Bien que Richards ait été la vedette qui a fait la plus forte impression à la Coupe Memorial 2000, il a été un des 26 joueurs qui sont ensuite passés dans les rangs de la LNH :

Joueur Équipe junior Débuts LNH 1ère saison
Sheldon Keefe Barrie Tampa Bay 2000-01
Denis Shvidki Barrie Florida 2000-01
Ryan Barnes Barrie Detroit 2003-04
Mike Jefferson Barrie New Jersey 2000-01
Eric Reitz Barrie Minnesota 2005-06
Brian Finley Barrie Nashville 2002-03
Brandon Reid Halifax Vancouver 2002-03
Benoit Dusablon Halifax NY Rangers 2003-04
Joe DiPenta Halifax Atlanta 2002-03
Jason King Halifax Vancouver 2002-03
Pascal Leclaire Halifax Columbus 2003-04
Ryan Flinn Halifax Montreal 2001-02
Ramzi Abid Halifax Phoenix 2002-03
Jason Jaffray Kootenay Vancouver 2007-08
Jarret Stoll Kootenay Edmonton 2002-03
Dean Arsene Kootenay Edmonton 2009-10
Dan Blackburn Kootenay NY Rangers 2001-02
Zdenek Blatny Kootenay Atlanta 2002-03
Mike Green Kootenay Florida 2003-04
Jaroslav Svoboda Kootenay Carolina 2001-02
Matt Walker Kootenay St. Louis 2002-03
Juraj Kolnik Rimouski NY Islanders 2000-01
Brad Richards Rimouski Tampa Bay 2000-01
Michel Ouellet Rimouski Pittsburgh 2005-06
Aaron Johnson Rimouski Columbus 2003-04
Sebastien Caron Rimouski Pittsburgh 2002-03
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